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 Volátil mercado del café

 

Fuente: INFORPRESS CENTROAMERICA

Edición : 1792 

 

Publicado : 20/03/2009  

 Rochelle Olivares


REGIÓN


Café gourmet de Centroamérica compite por los consumidores

El café es uno de los más grandes productos comerciales del mundo producido principalmente en países en desarrollo y consumido por las naciones desarrolladas. De igual manera, según datos de los instituciones nacionales dedicadas al cultivo, la caficultura del istmo sostiene económicamente a un aproximado de 25% de la población. En 2008, el precio promedio de café recuperó a USD$1.26 por libra de café arábico llamado otras suaves desde su caída en 2001 a USD$0.40.Pero aunque los precios han mejorado, el mercado todavía está extremadamente volátil e imprevisible.

 Según los expertos del Centro Internacional del Comercio ( ITC ), la crisis del café ha disminuido pero aún no está por terminar. Pero de acuerdo con esa perspectiva, la crisis económica global no va a profundizar la caída de los precios como ocurrió en los principios del siglo.

Entre 1997 y 2001 los precios de café bajaron alrededor del 70% en términos nominales y por debajo del costo de producción en los países productores con implicaciones drásticas para los campesinos.

La Organización Internacional de Café ( ICO ) en su Informe Anual de 2002/3 observó que esa crisis fue la peor en la historia del café "con precios bajos ocasionando el aumento de pobreza, desempleo, disturbios y tensiones sociales en países productores". La crisis era debida a la sobreoferta mundial del grano por la expansión rápida de producción, principalmente en Vietnam, de café robusto ( Inforpress 1602).

Además el sistema por cuota para controlar el abastecimiento y precio manejado por la ICO falló y en consecuencia los incentivos a expandir la producción por la liberación del mercado inundaron el sistema. La crisis provocó una multitud de estudios relacionados a la sostenibilidad y estabilidad del mercado y en especial de las comunidades que fueron asoladas. Según un informe de ICOen 2003, el desarrollo social de áreas rurales tiene relación directa con el precio del café. Durante este tiempo el istmo tuvo un aumento de personas viviendo en pobreza extrema, desempleo de campesinos, incremento en la migración a áreas urbanas o al exterior, y dificultades al acceso a educación primaria para los niños de cortadores.

Según Oxfam Internacional , el 70% de café del mundo es producido en fincas menos de 10 hectáreas. Honduras y Costa Rica informan que el 90% de la producción está en manos de pequeños productores y en Nicaragua y Guatemala representan un poco más de 60% de los productores. El rendimiento del PIB varía mucho entre los países de la región, por ejemplo el Instituto Hondureño de café indica que el producto contribuye al 14% del PIB mientras que el Instituto Nacional de Café Costarricense declara que el grano aporta menos del 1% del PIB .

 

El mercado ahora


Sin excepciones, la crisis económica global ha provocado una caída en todo el mercado de materias primas. Aunque, el precio de café arábico en el mercado de futuros ha bajado a USD$1.13 por libra hay expectativas que el mercado no será afectado tanto como los demás productos. Según el informe de febrero 2009 de ICO "por el cambio climático, hemos visto una baja producción de granos, específicamente en Brasil, el productor más grande. Sin embargo, tal y como está, la oferta de café cumple con la demanda imperante y favorece el mantenimiento de precios firmes para el plazo mediano. "

Rick Peyser , miembro de la junta directiva del Fairtrade Labelling Organizations ( FLO ) International, declaró a Inforpress que "la cosecha de Centroamérica para este año será menor que el año anterior. Pensando en el futuro, el precio pudiera subir, pero me sorprendería si viéramos un pico en el precio como vimos en 1994, cuando también había un desplome de producción por nevadas en Brasil."

Informes oficiales desde El Salvador demuestran que la cosecha 2008/9 se redujo 12%, mientras en Costa Rica cayó 16% y en Honduras 15%. En Nicaragua y Guatemala, productores informaron de una caída en la cosecha de hasta 30% en áreas claves. Al principio de este mes, Maja Wallengren , de Dow Jones Newswires , reveló que la región de Centroamérica, México, y Perú es la fuente de entre 80% y 90% de granos arábico exportados desde Latinoamérica y entre 75% y 80% de exportacion total al nivel mundial.

Aunque el mercado parece estable y hay predicciones de un incremento en los precios del futuro. Productores como Bernardo Rivera de la zona norte de Honduras afirma que se está "reduciendo por lo menos en un 20 o 30 por ciento el empleo. Con el incremento del salario mínimo, ya no hay capacidad por la baja del precio del café en el mercado internacional."

Según el empresario, como los márgenes de ganancia son tan pocos, entonces "es mejor que el café se caiga que cortarlo" ( Hondudiario , 19/3/2009). La lección de la crisis para Centroamérica era la importancia de distinguir sus cafés de las demás regiones productoras por la promoción y cosecha de café gourmet. Los líderes de este mercado nicho son Guatemala y Costa Rica, dando énfasis en la alta calidad y no en cantidad.

"(La crisis global) provocará un cambio de consumo de calidad de café, va a aumentar en el consumo de café robusta, el cual es producido en su mayoría por Vietnam y es de calidad baja," dijo aInforpress Andrew Heller , del grupo de investigadores de comercio justo de la Universidad de Chicago.

Heller explica que "la competencia para consumidores de café es más intensa como siempre, mientras empresas compiten para su parte del mercado cuando las personas reducen los gastos. A medida que consumidores gravitan hacia café más barato, minoristas de café de alta calidad serán afectados mayormente."

Incluso, Starbucks , uno de los más grandes e influyentes comerciantes de café gourmet, inició una nueva línea de café instantáneo, nombrado Vía , para consumidores en busca de su dosis de cafeína a un precio favorable.

El café instantáneo es producido principalmente con café robusto. Es importante notar que ganó popularidad durante la depresión mundial de los 30s. Marvin Samol , representante de la organización internacional Estrategias para Desarrollo Internacional ( SID ) en Guatemala, explicó a Inforpress que "la mayoría del grano de oro de Guatemala es producido por pequeños productores y el mercado al que entramos es para la venta de café orgánico, bajo sombra, que normalmente se vende a un precio más alto que la bolsa de Nueva York (NYSE)."

 

 

 

Mecanismos para estabilizar


Desde la crisis de café mencionada, el consumo de café ha aumentado junto con la conciencia de los consumidores. Pero aún así lo que se encuentra hoy día es una paradoja: la demanda de café ha aumentado pero los beneficios a los productores todavía siguen siendo muy pocos. La brecha entre los precios del productor y consumidor se sigue ampliando ( Inforpress 1552).

Una manera de encontrar el equilibrio sería con la certificación de cafés, donde el consumidor pueda utilizar su poder de compra de una manera ética. Hay cuatro certificaciones de café: Rainforest, Utz Kapeh, Orgánico y Comercio Justo. Lo que principalmente se encuentra en el istmo es orgánico y comercio justo.

Gareth Tomas , del Ministerio de Desarrollo Internacional para el Reino Unido, declaró ante el Foro Mundial del Desarrollo de Exportaciones ( WEDF ) en octubre 2008 que la venta de productos de comercio justo aumentó 1000% en la última década.

El mercado de comercio solidario en comparación con el mercado convencional, trabaja con cooperativas y pequeños productores directamente para garantizar que le están pagando un precio justo a la producción a pesar de los precios del NYSE.

Productores que tienen certificación gozan de un mínimo de USD$1.26 y un precio prima si el monto del NYSE sube al precio mínimo declarado ( Inforpress 1637). Durante la crisis del café en 2001, comercio justo "salvó" a pequeños productores, explica Heller , "pero con la crisis económica actual y por la manera que trabaja comercio justo, los productores que trabaja bajo la certificación puedan ser afectados mayormente este vez."

Peyser declara que "uno de los retos para las cooperativas es la habilidad de obtener crédito para el mantenimiento del grano. El crédito no está circulando a una velocidad "normal", así que el productor no puede comprar los recursos necesarios y mantener la estabilidad de las cooperativas. El impacto continuará hasta la próxima cosecha." Los grandes compradores están consolidados en cinco corporaciones: Sara Lee Kraft/Philip Morris Procter and Gamble Nestlé , y Starbucks . Aunque todos han incorporado una línea de café con certificación de comercio, falta incorporar la certificación a sus marcas existentes. En ese sentido, comercio justo sigue siendo sólo para un consumidor distinguido.

Otro mecanismo que favorece la estabilidad del Mercado es la renovación en 2007 del Acuerdo Internacional de Café ( ICA ). El ICA promueve una política que incluye iniciativas para café ecológico, educación, información sobre labranza sostenible y asistencia técnica a agricultores. Además el acuerdo fortalecerá el rol del ICO como un foro para consultores intergubernamentales, facilitar comercio internacional por la transparencia y acceso a información, y promover una economía de café sostenible a beneficio de todos los participantes y en particular de los pequeños productores.

El ICA no contiene cláusulas que regula el mercado de café como se establecieron en 1963. El logro más importante del ICA fue que reconoció la relación entre un mercado de café sostenible para el éxito de los Objetivos de Desarrollo del Milenio ( ODM ).

Guatemala, Costa Rica, Honduras y Nicaragua firmaron el acuerdo y esperan su ratificación este año mientras que Panamá y El Salvador ya ratificaron el ICA . Con la implementación del ICA , los países se comprometen a crear foros nacionales para organizaciones de pequeños productores con el objeto que tengan un conducto directo a manifestar los retos que se enfrentan para vivir una vida digna.

 

PERFIL

Historia larga en Centroamérica



Los caficultores centroamericanos han experimentado diversos "altibajos" en este mercado. Desde 1997, el precio del café ha llegado a los niveles más bajos del último siglo. Muchos pequeños productores de Centroamérica dejaron sus fincas. De acuerdo con Edelberto Torres-Rivas , a finales del siglo XIX "se establecen vínculos económicos permanentes con el mercado mundial por medio de las exportaciones agrícolas -en especial de café-". Agrega que a inicios del Siglo XX, el café y el banano representaban el 80% de las exportaciones centroamericanas.

Según el investigador, "en 1914 la población total de la región era de poco menos de 4 millones de habitantes, de los cuales casi el 60% vivía en Guatemala y El Salvador. La base de esta sociedad -la estructura agraria- presentaba tres modalidades: grandes plantaciones de café controladas por agricultores nacionales que producían para la exportación. En Guatemala y Costa Rica un importante grupo de finqueros alemanes controlaba una cuota del monto exportable y de la intermediación comercial.

Un rasgo característico de esta producción, es que dependía sólo en parte de las relaciones salariales, y más en el pago con tierra como ocurría con el "mozo colono" en Guatemala, El Salvador o Nicaragua, o el "aparcero" en Costa Rica. Según Torres-Rivas , "En ambas situaciones los dueños de la tierra evitaban los problemas de pagar salarios y dejaban el mantenimiento y la substitución de la fuerza laboral como factores cuya relación con el coste de producción era sólo marginal. En otras palabras, el valor de la mano de obra no formaba parte de los costos de producción."

Lo que la crisis mostró fue "la naturaleza primitiva del capitalismo agrario en sociedades profundamente desiguales". De acuerdo con el investigador, "La crisis no cambió la mentalidad oligárquica que creía en el destino agrario de la nación, en la naturalidad de los buenos y malos momentos (...) La ciudadanía, el sujeto libre capaz de elegir o ser electo sólo estaba en la élite."

Por otra parte, los cambios políticos que se pusieron en marcha a mediados del siglo pasado, favorecieron no sólo una ampliación de la democracia política, sino también una etapa de crecimiento económico basado en la diversificación y la modernización de la agricultura. "La nacionalización de los bancos debilitó los vínculos entre el capital comercial-financiero y los exportadores de café y democratizó el crédito", apunta Torres-Rivas .

La modernización de la economía exportadora, trajo consigo algunas "contradicciones". Pero, como apunta Torres-Rivas , "La historia se repite, esta vez como drama, pues el ingreso del capitalismo agrícola destruyó el equilibrio social de miles de campesinos, acabando con sus vínculos patriarcales con el patrón o la certeza relativa de la mediería o la seguridad del colono. Se volvieron campesinos libres porque se quedaron sin tierra y sin las viejas relaciones de trabajo. Libres pero más desiguales y más pobres."

De esta cuenta, la élite que es capaz de hacerse de tierra y capital para sembrar, procesar o comerciar café, se convierte en "una fuerza social dominante, violenta en sus métodos." La relación que el café tiene con Centroamérica se remonta al Siglo XVIII, cuando, según Paul Levy, en 1848 se inicia su cultivo en la hacienda de Manuel Matus "La Ceiba", en el departamento de Jinotepe, Nicaragua.

El grano vino al continente desde Francia. Las primeras exportaciones se habrían hecho desde éste país hacia Alemania.

Fuentes : archivo Nuevo Diario , www.raices-press.net, www.nodo50.org, y La Piel de Centroamérica de Edelberto Torres-Rivas .

 

 

 
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