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USANDO MENOS AGUA Y TRATANDO EL AGUA RESIDUAL, HABLAMOS DEL BENEFICIADO HÚMEDO ECOLÓGICO DEL CAFÉ EN GUATEMALA



Colaboración de: Grupo Técnico de Postcosecha de Anacafè-Guatemala

 

 

En el origen del cultivo del café en Guatemala, la existencia de grandes plantaciones y la abundancia de agua en algunas regiones favorecieron el método de Beneficiado Húmedo, además lo montañoso del terreno dificultaba el transporte de la cereza recién cortada, situación que obliga a los caficultores a tener beneficios propios. Don Manuel Aguilar en 1845, introduce el método de Beneficiado Húmedo, y los hermanos Du Teil lo recomendaron en sus instructivos en 1869, porque produce un grano de mayor calidad que el método seco.

Los beneficios húmedos de café se establecieron cerca de fuentes de agua, ríos, arroyos y nacimientos; ya que su funcionamiento se basaba totalmente en el uso del agua: recepción y clasificación del fruto; conducción a la maquinaria de separación de la pulpa, que también era evacuada con agua; luego transporte de los granos hacia las pilas de fermentación, seguido del lavado del café en grandes canales, todo esto requería usar entre 2,000 y 3,000 litros de agua para procesar un quintal de café pergamino seco (43 a 65 litros de agua por kilo de café pergamino), que se denomina como proceso convencional o tradicional.

Las mejoras tecnológicas en el beneficiado húmedo, han permito reducir el uso de agua introduciendo cambios en los sistemas de recibo del café, transporte y proceso, siendo la recirculación del agua el corazón de un sistema que utiliza entre 150 y 200 litros de agua, para el proceso del mismo quintal de café pergamino seco (3 a 4 litros de agua por kilo de café pergamino más de 90% de reducción del agua utilizada en el proceso tradicional.

Ahora bien, reducimos el uso de agua, pero nos quedan aguas residuales más cargadas de materia orgánica, las cuales son manejadas en sencillas plantas de tratamiento de aguas denominadas PTAR, acción que debe ser acompañada de una disposición y utilización de los subproductos como abonos orgánicos, convirtiendo un problema en algo de utilidad, y es a partir de este momento que ya podemos hablar de un beneficiado húmedo ecológico del café, produciendo así, un aromático de calidad, con responsabilidad ambiental.

Aún queda camino por recorrer para la reconversión de muchos beneficios húmedos de proceso tradicional, a beneficios ecológicos, esfuerzos que ya realizan los productores con recursos propios, y también el caso de asociaciones de pequeños productores con el valioso apoyo de la Cooperación Internacional, tal el caso de la Cooperación Italiana que construyo un Beneficio Húmedo Ecológico con capacidad para procesar 150 quintales de café maduro diario y su Planta de Tratamiento de aguas residuales del beneficiado -PTAR-, a la  Asociación de Desarrollo Integral Todosantera ADINUT, Caserío Chanjon, Aldea San Martin, Todos Santos, Huehuetenango, así también colaboro con la implementación de numerosos beneficios artesanales incorporando sistemas simples de tratamiento, en las comunidades de La Libertad y Aldea Tuiboch, Todos Santos, Huehuetenango.


Agradecimiento y reconocimiento a los amigos de la caficultura guatemalteca y a todos los productores que con su esfuerzo contribuyen a la conservación de nuestro ambiente.

 


Referencias bibliograficas: - Manual del Beneficiado Húmedo del Café. ANACAFE. Edición 2005.
- Guía Técnica de Caficultura. ANACAFE. Edición 2006.

 

 
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